民國時期的太原當鋪,規矩特多,裡面的伙計個個身懷絕技

大大小小的當鋪,滿大街都是,正真裡面是怎樣的,當鋪的精髓部分是什麼,我也一無所知。當鋪出資的分支機構——“代當”。

二掌櫃或櫃頭,也就是當鋪裡負責鑑定估價的人,二掌櫃或櫃頭是當鋪裡最重要的角色,要當一個合格的二掌櫃或櫃頭,不但要有豐富的鑑別能力,還得有八面玲瓏的處世經驗,而且必須心狠嘴狠,關鍵時刻要能黑心殺價。

當鋪的櫃檯,是三百六十行中最高的,大約有五六尺高。櫃檯裡的人高高在上,總是俯視著顧客,而顧客都要被迫踮腳仰首,把要當的物品雙手捧上去。

當鋪是個只賺不賠的買賣,利潤豐厚。當鋪借貸的月息,通常是一分,也有二分和三分的。日偽時期朝鮮浪人開設的“小押當”,期限為10天、15天、20天,最多30天,利息從10分起,高達40分。

過期無力贖回的抵押品,就成了“死當”,即歸當鋪所有,當鋪有權處理。“死當”約佔當戶的三分之一以上。當鋪所收的品種繁多,但也有一些是不收的。如土地房屋不動產不收,但可以用契約文書抵押;對大公司的股票(如太原電燈公司、晉華紡織廠等)也可抵押。

典當業是個特殊的行業,一些大當鋪也會收一些詭物。所謂詭物,其實就是一些邪門詭異的物品,例如古墓出土的古物。

當票裡的字體是自成一格的,學徒每夜必須秉燭學習當鋪式的書法,學徒期滿後,每個人都能練就一手好字。

當鋪開出的當票很特殊,一是讓外行人難以辨認,無法摹仿、篡改、偽造。二是防止一些江湖騙子。在當鋪內部一些專業的行話暗語,外人也聽不懂。當舖也會自己作鬼,坑害當戶,所以都用特殊的草字,減筆字,變化字,行內人認得,外人卻是認不得。

當鋪的規定是認票不認人,憑票贖當。萬一遺失了,也可找保補票,贖當時原抵押品的品種、名稱、數量,所以一般人拾到當票或小偷偷了當票很難。

當鋪有個不成文的規矩:店伙計離店時,衣物行李必須交賬房先生或內櫃驗看,稱為“亮相”;不准學徒吸煙(捲菸或水煙)、酗酒;不准留宿親友等。

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