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灣的糖尿病患者人數已經超過230萬人,盛行率高達約11%。當血糖超標時,全身血管就像泡在糖水裡,可能發炎、硬化、病變,而引發各式各樣的「共病」。高血糖會傷害大血管,使糖尿病患者有較高的機率罹患心肌梗塞、腦中風;高血糖也會影響小血管,使腎臟受損,導致蛋白尿及慢性腎病變,患者解尿時泡泡愈來愈多,最後可能需要洗腎。

由糖尿病所造成眼睛病變不容易被察覺,是很容易被忽略的問題。「很多糖尿病患者都是等到視力模糊、甚至看不見的時候才到眼科求診,」鍾雨潔醫師語重心長地說:「就診時,往往已是很嚴重的黃斑部病變了。」

大家可以使用電腦螢幕做個初步的測試,先遮住一隻眼睛,用另一眼盯著方格圖的中心點,正常狀況下應該會看到筆直線條,倘若看起來線條扭曲、變形、有暗影,便可能是黃斑部病變,要盡快就醫。

血糖達標是最根本的護眼之道

「很多糖尿病患者都會問,是否應該吃葉黃素或保健食品來挽救眼睛,」鍾雨潔醫師表示:「我們都一再強調,控制血糖才是最根本的護眼之道,無法仰賴其他的營養補充品。只有把血糖控制達標,降低糖化血色素的數值,才能減少各種糖尿病帶來的併發症。」

在努力從飲食、運動、藥物三方面來控制血糖的同時,也請記得定期檢查眼睛。根據研究,從診斷糖尿病到出現眼睛小血管病變大約需要五年時間,因此醫師建議罹患第一型糖尿病的患者,在被診斷糖尿病的五年後,要定期做眼睛檢查。

至於人數較多的第二型糖尿病患者,在確診為糖尿病之前,可能已經血糖過高好一段時間。因此第二型糖尿病患者最好在診斷初期,就要到眼科接受眼底檢查。

「有研究認為,在診斷第二型糖尿病初期便接受眼底篩檢,可發現大約有兩成患者已經有不同程度的糖尿病視網膜病變。」

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